Dreamcast预测了现代游戏机的一切

99年9月9日。20年前的今天,Dreamcast降落在美国。即使它最终是绝对的失败,它也永远改变了控制台游戏的面貌。它将Sega的街机硬件电源带入您的客厅(价格比Neo-Geo更可口)。它通过包含调制解调器来实现网络连接。它甚至运行Windows!您可以从Dreamcast到今天的系统划清界限,使其在回顾过程中显得更加卓越。现在我们正准备迎接另一代家庭游戏系统,值得回顾一下它如何预测我们当前的游戏领域。

硬件和软件

Dreamcast采用日立SH-4处理器和NEC的PowerVR2 GPU。值得注意的是,Sega没有像土星那样尝试制作任何自定义硬件。相反,通过使用标准组件,它既能降低成本又能使开发人员更容易处理系统。更简单的开发也是Sega选择Windows CE平台的原因。(微软稍后会将Windows 2000带到Xbox和Windows 10到Xbox One。)

虽然没有其他控制台制造商采用相同的方法,但Dreamcast是第一个使用您通常在计算机中找到的组件的主流系统 - 兼容DirectX的GP。最初的Xbox与典型的PC相差不远,配备了定制的Pentium III CPU和NVIDIA NV2A显卡。通过PlayStation 3和Xbox 360,微软和索尼分别选择了定制的PowerPC处理器和NVIDIA和ATI图形。与此同时,当前这一代游戏机实际上运行着PC游戏硬件,具有定制的AMD CPU和GPU。

世嘉Dreamcast

甚至任天堂也纷纷效仿。虽然Wii U配备了PowerPC处理器和AMD显卡,但Switch完全由NVIDIA的片上Tegra X1系统提供动力,这是一款基于ARM的处理器,内置机顶盒和便携式硬件。这个策略是有道理的:当控制台制造商能够利用现有的PC硬件时,他们为什么要解决制造他们自己的复杂CPU和GPU的麻烦?即使他们不得不稍微调整一下,从开始经过验证的东西开始也会更有效率,比如AMD的那么具有可塑性的架构。根据我们对即将推出的微软和任天堂系统的了解,他们并没有搞乱这种策略。

内置网络

我不确定我是如何花费数百小时在56k调制解调器上玩Phantasy Star Online的,但我做到了。我喜欢它的每一秒(好吧,不是那么慢的拨入时间和随机注销)。并非所有的游戏都利用了Dreamcast的调制解调器,但是少数确实让我们看到了一个控制台连接将成为标准的世界。甚至还有一个版本的Quake 3提供了与PC游戏玩家的多人交互式游戏(尽管这些游戏的效果一样糟糕)。

今天回想起梦幻之星在线游戏,你可以和另外三个人一起冒险完成任务并进行大规模的老板打架,这就像是我们通过Destiny等游戏获得的合作体验的预览,国歌和分部。Dreamcast在我有一台可以实际玩游戏的PC之前已经到了好几年,所以对于我和许多其他游戏玩家来说,它提供了一种形成性的在线体验。如今,让我重新获得PSO的唯一方法就是跳上私人服务器。

相比之下,PlayStation 2的在线支持实际上是事后的想法。索尼销售了调制解调器和宽带适配器附件,但很少有游戏利用它们。微软与Sega一起在Dreamcast上实施Windows CE,同时使宽带游戏成为原始Xbox的一个关键特性。每个控制台都内置了以太网连接,随着2002年Xbox Live的推出,终于有一种简单的方式让游戏机游戏玩家像他们的PC兄弟那样在线玩游戏。即使没有这项服务,Xbox也是一款稳定的局域网游戏机(至少基于我上大学时的Halo多人游戏时间)。

虽然Dreamcast肯定对在线游戏的重要性有先见之明,但它有点太早了。在1999年推出宽带之后花了几年的时间才成为家庭的主流,并且为了利用这一点,你还必须购买一个单独的适配器。谁,但像我这样疯狂的PSO粉丝会这样做?

从更广泛的意义上讲,很容易看出微软如何从Dreamcast中吸取一些教训。由于缺乏第三方支持,索尼的极端营销竞争,以及不幸的是,时机不好,这是一个失败的控制台。虽然最初的Xbox重复了一些错误,但是Xbox 360,很明显微软终于想出了如何与索尼搏斗。

如果你略微眯眼,Xbox 360甚至看起来像Dreamcast的续集,其时尚的白色外壳和圆形徽标。(这篇2005年的1UP文章列出了一些真正令人毛骨悚然的相似之处,包括执行人Peter Moore参与了两个控制台的发布。)Xbox Live也在Xbox 360上发展成为一个更有用的服务 - 整个整体都集成了安慰。

其他值得注意的花絮:

Dreamcast的控制器配件VMU预测远程应用程序支持Destiny和Wii U的双屏游戏等游戏。

Dreamcast控制器的基本布局也将在Xbox系统和其他打击垫上复制,如任天堂的Switch Pro Controller。

它也是第一个使用高容量光盘而不是CD(1.2 GB GD-ROM)的控制台。

使用有线配件,您还可以从许多游戏中获得480p输出。这不是高清,但它是我们可以获得的最接近的高清电视在2005年左右成为主流。

世嘉Dreamcast

如果你现在还不知道,Dreamcast在我心中占有特殊的位置。这是我为自己买的第一个控制台,经过几个月的努力,作为OfficeMax的电子销售助理。我也很早就加入了一堆优秀的游戏(感谢我的动漫粉丝的联盟销售)。但大多数情况下,这种罕见的小工具让我觉得我实际上是第一手看到了未来。二十年后,事实证明我是对的。

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